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水门事件 始末

“水门事件”是美国历史上最大的政治丑闻,因为事件发生在华盛顿的水门大厦而得名。美国的第37任总统理查德·尼克松也因卷入该事件,被迫辞职,结束了他的政治生涯,甚至在世界政坛也引起了轩然大波。

美国历史上最大的政治丑闻,50年前水门事件的来龙去脉是什么?

水门事件虽然已经过去近50年,仍然余波未息,有关该事件的小说、传记陆续问世,更是吸引着人们不断探究它的真相。正如《华盛顿邮报》的专栏作家费舍尔所说:”水门事件一直是美国人生活的一部分,它在小说、电影中,也在儿童读物和流行乐曲中,那是我们身上刚刚愈合的伤口,依然留着稚嫩的疤痕。”

1972年6月17日凌晨,五名潜入水门大厦民主党总部的”窃贼”被捕,原本只是一件微不足道的”三流撬窃案”,后来却演变成一件沸沸扬扬、人尽皆知的政治丑闻。潜入的窃贼不为偷盗财物,而是奉命偷拍文件,安装窃听器,以刺探民主党的竞选策略和活动情况。

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水门事件发生时,正值两党竞选激烈之时,在刚发生的头几个月里,并没有受到美国新闻界的太多关注。

根据盖洛普民意调查公司的调查数据显示,当时只有52%的美国人知道”水门”这个词,但当时美国的《华盛顿邮报》却敏锐地嗅到这一事件,派遣了艾尔雷德·刘易斯和鲍勒垫伍德沃德这两位记着前去采访,也由此拉开了揭露水门事件的序幕。

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调查的逐步深入,《华盛顿邮报》的记者在代号为”深喉”,实是联邦调查局副局长马克·菲尔特的帮助下,取得了突破性的进展,陆续发表了多篇报道,在发表了题为《证实尼克松的高级助手与秘密基金的联系》一文后,更是将水门事件推上了风尖浪口,成为1973年美国最大的新闻。

《华盛顿邮报》对水门事件的层层揭露,尼克松也开始了对《邮报》的打击和报复,先是尼克松总统竞选运动负责人克拉克·麦格雷戈指控《邮报》”含沙射影,散布小道消息,捏造罪名,无中生有……以造成白宫和水门事件有直接联系的假象。”又不许邮报记者报道白宫社会活动,甚至不让《邮报》公司所属的电视台更新执照,尽管尼克松百般刁难,也不能阻止水门事件的继续曝光。

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随着《华盛顿邮报》的不断揭露,联邦调查局的深入调查,水门事件也发展到最精彩的阶段。1973年7月16日,尼克松的前助理亚历山大·巴特菲尔德向欧文调查委员会透露:尼克松的白宫办公室里有一套可以秘密录音的设备,而从1970年以来,尼克松就把在白宫办公室里的谈话都秘密地录了音,消息一经传出,顿时引起舆论哗然。1

974年7月24日,美国最高法院以8票对0票一致裁决尼克松交出传调的录音带,并提出了对他的几大弹劾提案:阻挠司法程序、滥用总统权力、违背宪法、拒绝国会传讯,至此,尼克松大势已去,辞职也只是时间问题。

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纵观水门事件的全过程,表面上看似乎是《华盛顿邮报》对政治丑闻的正义揭露,引起国会和司法部门的介入调查,以至总统下台。实际上是美国两大权势集团为争夺权力而展开的斗争。美国自建国以来,东北部地区在政治、经济等多方面一直占据着统治地位,形成了东部权势集团,也有”老牌富豪”和”北方佬”之称,东部集团控制着国会两院,决定着美国的内外政策,对其它地区的文化价值和道德标准也有很大影响,更有着左右总统候选人的影响力。

第二次世界大战以后,美国的社会经济发生了巨大变化,随着新技术的应用和推广,美国西南部边缘地区的新兴高科技产业迅速崛起,权力中心也随之转移,形成了和东北部自由主义权势集团相对立的保守主义权势集团。

尼克松便是保守主义权势集团的代表,自他1968年上台后,就有意力图加强保守主义的势力,主张对政府人员进行大规模的调整,以削弱东北部自由主义权势集团的势力。

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1972年的总统选举中,他以压倒性的优势再次获选,便开始了大刀阔斧的改革,以期彻底打击东部权势集团的势力,建立以保守主义为首的势力,他试图通过调整国家预算项目、改组政府机构,调整政府人员、改革税收制度等三个方面,彻底扭转局面。

不过这三项改革政策已经从根本上触犯了东北部自由主义权势集团的利益,《华盛顿邮报》揭露水门事件,便是东部权势集团”北方佬”对南部权势集团”牛仔”的有力反击和权力争夺。