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灰犀牛事件 介绍

《灰犀牛:如何应对大概率危机?》这本书很火。一时之间,“灰犀牛”一词流行开来,极富时尚气质。但什么是灰犀牛事件?哪些事件算是灰犀牛事件呢?一起跟随哲学诗画来了解下。

何为灰犀牛事件?

“灰犀牛”是与“黑天鹅”相互补足的概念,“灰犀牛事件”是太过于常见以至于人们习以为常的风险,“黑天鹅事件”则是极其罕见的、出乎人们意料的风险。

什么是灰犀牛事件?哪些算是灰犀牛事件?

灰犀牛体型笨重、反应迟缓,你能看见它在远处,却毫不在意,但一旦它向你狂奔而来,定会让你猝不及防,直接被扑倒在地。它并不神秘,却更危险。可以说,“灰犀牛”是一种大概率危机,在社会各个领域不断上演。很多危机事件,与其说是“黑天鹅”,其实更像是“灰犀牛”,在爆发前已有迹象显现,但却被我们一直忽视和忽略。

一些精英学者在文章中列举了“灰犀牛”的例子,比如触发本轮全球化逆潮和民粹主义崛起的深层次问题——不平等问题。这一问题由来已久,却一直没有引起足够重视。直到金融危机爆发之后,世界经济特别是发达经济体复苏持续疲软,中产和贫民阶层生活持续恶化,贫富差距扩大,最终成为触发一系列“黑天鹅”事件(小概率的灾难事件)的诱因之一。

2017年7月17日,金融工作会议召开后的首个工作日,人民日报在头版刊发评论员文章《有效防范金融风险》,文中提到:防范化解金融风险,需要增强忧患意识。……既防“黑天鹅”,也防“灰犀牛”,对各类风险苗头既不能掉以轻心,也不能置若罔闻。

哪些事件算是灰犀牛事件?

“灰犀牛事件是非常明显的而且很容易想象得到的事件……这些潜在的危险影响都是极其可怕的,不论是在政治领域、经济领域、环境领域、军事领域,还是人文领域。很多时候,我们都已经见过灰犀牛了,因为它曾经发生在我们身上,或者是其他人身上:一次市场的崩溃、一场战争、一次心脏病突发、一次飓风袭击。它在发起冲锋之前已经给我们发出警告。问题不是它是否会攻击而是何时发起攻击。”

中国的房地产、金融系统、股市,显然都可以看到灰犀牛。利益结构的固化中,灰犀牛的影子也时隐时现。

《灰犀牛:如何应对大概率危机?》的作者渥克说,“危险的到来很少是出其不意的,总是事前发出各种各样的警示信息,让人识别,做好防范准备。可怜的是,这一次次的机会,都被错过了。于是,真正的危險就随之而来了。”

灰犀牛事件因此有这些特征:概率很高;破坏力巨大;可以预测;可以防御。

在灰犀牛流行之前,一直流行着“黑天鹅”事件的说法。在纳西姆·尼古拉斯·塔勒布所写的《黑天鹅》里,把美国的9.11事件、泰坦尼克号沉没、地震、海啸等历史上很少出现的大灾难事件,都视为典型的黑天鹅事件。黑天鹅事件的特征是:概率很低;破坏力巨大;很难预测;难以防御。

什么是灰犀牛事件?哪些算是灰犀牛事件?

于是,在这个世界上,同时存在着发生黑天鹅事件和灰犀牛事件的风险。

不得不说,塔勒布和渥克这两位的分析,虽然并不深刻,但提炼的概念堪称一流,而且非常契合这个时代的痛点,因此似乎可以提供一种分析和应对这个世界的框架。

但很明显,灰犀牛和黑天鹅并不足以说明整个人类社会的灾难复杂性,除了黑天鹅事件和灰犀牛事件的风险,还有另一种风险,即自我套牢的风险。这种风险更广泛,散布在宏观、中观、微观的层面上,体现在政治、经济、社会、心理、文化、科技等太多的领域里,恐怕每时每刻都在发生。

自我套牢风险——

在个体层面,一个人的头脑-心理-人格-身体相互干扰,相互挫败,把他套牢在某种思维模式、心理模式、行为模式那儿;在社会层面,被套牢在某种利益结构,发展路径,秩序模式那儿,无论是企业还是个人都会面临这种自我套牢的风险。这种自我套牢具有“饮鸩止渴”的特质,跟我们经常说的心理保护、贸易保护很类似,处于这种状态的个体或集体会不停地抽取生理能量、心理能量、生命能量去维护一个既成问题的模式或体系的运作,但同时也能强烈地感受到其中的风险,因为他们知道这种模式或体系有可能是错误的。

什么是灰犀牛事件?哪些算是灰犀牛事件?

停不下来的原因其实就一个:没有直面自我的勇气,没有担当。壮士断腕,置之死地而后生,这些都没有被当事者纳入考虑或选择的范围中。

事实上,灰犀牛事件的发生,很大程度上是放纵自我套牢的风险导致的。

渥克讲:“错误的思想动机和对个人利益的误判会极大地助长我们抗拒行动的自然天性。例如:银行家明明已经了解次贷危机的风险,却仍然不肯从这个充满风险的投资中收手;地方官员明明知道桥梁的状况已经非常糟糕,但却一再推迟维修桥梁的时间……”

渥克还总结出灰犀牛事件的五个阶段,分别为:否认→得过且过→犹豫不决→惊恐→行动或崩溃。而第一个阶段恰恰就是不敢直面自我,不敢承认现实,不敢去担当。此后的几个阶段,情商和调整也不起什么作用,一直持续到没办法了必须行动,或者崩溃的时刻。在所有这些阶段中,我们都可以看到人格影响到心理,心理影响到头脑,头脑影响到身体行动的自我套牢的表现。

什么是灰犀牛事件?哪些算是灰犀牛事件?

很多人头脑上不是没有看到风险事件的存在,但仅仅是头脑上“了解”、“知道”并没有什么用,心理、人格、身体没有配合,没有做出应对的实际行动,没有拿出真正的解决方案,这并不是应对风险的正确模式。

最后,哲学诗画想告诉大家的是,自我提升,而非自我套牢,是影响个体和社会命运的重要变量。我们一定要学会跳出灰犀牛和黑天鹅的陷阱,把自己从自我套牢的困境中解救出来,只有这样我们才能真正把握自己的未来命运。