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曾国荃 历史故事

曾国华:1822-1858。字温甫,族中排行第六,是曾国藩父亲曾麟书的第三子,因为出继为叔父曾骥云之子。后战死于三河镇。

曾国荃:1824-1890。字沅甫,号叔纯,是曾国藩的三弟,因在族中排行第九,故人称“曾老九”。

在五兄弟中,曾国藩和曾国荃关系最近。

曾国荃(1824—1890年),湘军主要将领之一,因善于挖壕围城有“曾铁桶”之称,官至太子太保,两江总督。卒于位,谥“忠襄”。

曾国藩与曾国荃兄弟俩,性格迥异,阅历大不相同。曾国藩老成持重,低调内敛,凡事从风险角度考虑比较多,遇事做减法;曾国荃直率鲁莽,争强好胜,凡事看得过于简单,遇事做加法。有人说,性格决定命运。由此也预示着曾国荃的仕途生涯将跌宕起伏,一波三折。曾国藩作为长兄,对弟妹的教导尽心尽责,特别是对曾国荃的官场教导,可谓苦口婆心、无微不至、诲人不倦,但弟弟曾国荃一生顶撞,辜负教训四十九年。因不听教海,曾国荃的仕途经历现实生活一次次的无情打击、一次次的痛疼磨砺,直到同治六年被朝延退职回湘后才正在省察到曾国藩的判断都是对的,曾国藩的老生常谈字字都应验。

众所周知,左宗棠与曾国藩关系不很融洽,偶尔还会闹矛盾,弄得大家都不愉快。然而,左宗棠与曾国藩的弟弟曾国荃,却一直关系比较好。

左宗棠自1861年就在外独自领军作战,与曾国荃极少碰头。1884年,曾国荃担任两江总督兼南洋通商大臣时,两人倒在南京见了一面。

当时,中日战争爆发,法国舰队在马尾海战中歼灭了福建水师,并破坏了福州船政局,形势一度很紧张。朝廷命令左宗棠以钦差大臣的身份,前往福建前线,督办闽海军务,挽救战局。左宗棠南下经过南京时,专程拜会了曾国荃。

据《清稗类钞·忠荩类》记载,两人见面时,谈完了正事,就闲聊起来。左宗棠问曾国荃:“老九一生得力何处?”曾国荃回答:“挥金如土,杀人如麻。”

左宗棠听了,大笑说:“我固谓老九才气胜乃兄。”

在左宗棠看来,性格豪放、快意恩仇的曾国荃,比他那个固执保守的哥哥曾国藩强多了。事实上,曾国荃在行军作战时,也正是按照“挥金如土,杀人如麻”这八个字来做的。

首先来看“杀人如麻”。

曾国荃对待敌人是很残酷无情的。安庆一役,曾国荃血战一年多,终于拿下安徽重镇安庆,立即大开杀戒,允许湘军士兵在城内公开杀戮淫掠。短短三日之内,安庆城内有4万余人死于非命,整个安庆几乎变成了一座空城,就如曾国藩奏报中所言,“实无一人得脱” “实无一人得脱”。

后来攻克南京后,曾国荃再次大开杀戒,“沿街死尸十九皆老者,其幼孩未满二三岁者亦斫戮以为戏”。曾国藩奏报朝廷称:曾国荃湘军在南京“分段搜杀,三日之间毙贼共十余万人。秦淮长河,尸首如麻”。

其次来看“挥金如土”。

曾国荃对于部下舍得奖励,只要立下战功,一律重奖。“重赏之下必有勇夫”,曾国荃率领的“吉字营”,是湘军中最有战斗力的部队,便是白花花银子奖励的结果。

同时,由于朝廷对湘军欠薪很多,湘军士兵经常四处抢劫。曾国荃也“睁一只眼闭一只眼”,不愿严加约束。所以,跟随曾国荃一起的将士,在攻克南京后都发了一笔横财。曾国荃自己,自然也赚得盆满钵满,衣锦还乡。