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李世贤 历史解读

1863年7月,湘军终于完成对太平天国都城天京的合围,此时城中兵微将寡、粮草不足,急需援兵解围。李秀成的几十万大军已经荡然无存,连他的老巢苏州也被淮军占领,李秀成只带领少数亲信进入天京。这时候,只有一个人有实力救援天京,他就是侍王李世贤,然而他却为何按兵不动呢?

1.李世贤是何许人也?

李世贤的老家是广西省藤县新旺村,忠王李秀成是他的堂兄。1851年,萧朝贵、韦昌辉率部途经藤县时,李秀成、李世贤兄弟参加了太平军,成为一名普通的“圣兵”。在北上的过程中,李世贤因作战勇敢,被提拔为一名下级军官,默默无闻,并不出名。天京事变后,太平天国出现“国中无将,朝中无人”的局面。

于是,洪秀全选拔了一批能征善战的将领,对他们委以重任,其中就包括李秀成、李世贤。1858年,洪秀全建立五军主将制度,封陈玉成为前军主将,李秀成为后军主将,李世贤为左军主将、韦志俊为右军主将,蒙得恩为中军主将。此后,李世贤率军参加了许多场战斗,立下赫赫战功,因此被封为侍王。

2.李世贤的实力如何?

李世贤一直配合李秀成作战,并于1861年开始攻略浙江,连克严州、处州、台州、宁波、金华等地。当时,李秀成建立苏福省,在苏州修建忠王府,将苏福省作为自己的势力范围。李世贤在金华修建侍王府,将浙江作为自己的势力范围。之后,李世贤又不断接纳当地农民起义军。

到后来,李世贤麾下至少有十几万大军。虽然他也一度奉命驰援天京,配合李秀成作战,但都没有损失其主力部队。到了1863年底,随着李秀成军团的覆灭,李世贤所部是当时太平天国中实力最强的。然而,李世贤却丝毫没有援助天京的意思,甚至得到李秀成的血书后,依然无动于衷,甚至率军远离天京。

3.李世贤到底是怎么想的?

其实,李世贤早就对洪秀全表示不满,打算脱离太平天国的体系。1862年,洪秀全进行了一次改革,打算重新利用宗教的把戏,来约束太平军。“凡出示以及印文内,俱要天父、天兄、天王字样,不遵者五马分尸”,“军称天军,民称天民,国称天国,营称天营,兵称天兵”。

当时只有一个人表示不服,而且没有遵从,他就是李世贤!因为此事,李世贤一度被免职,但他依然没有遵从。李秀成从苏州突围后,打算返回天京,李世贤当时驻守溧阳,表示反对,并且劝李秀成“另作他谋”。李世贤甚至派兵,打算将李秀成接回溧阳。原来李世贤的计划是向兵力薄弱福建进军,在这里开创根据地。

太平天国失败后,李世贤虽然仍打着太平军的旗号,但早已决心脱离天国。幼天王突围后,进入江西境内,打算投靠李世贤。但侍王李世贤根本不予理睬,也没有派兵接应,而是继续向福建进军,攻克漳州等地。1865年,李世贤遭到左宗棠的围追堵截,陷入困境,结果被麾下的康王汪海洋刺死。

参考资料:1.《太平天国史》;2.《李秀成自述》