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李莲英 历史解读

封建社会中,为了迎合最高统治者皇帝的需求,皇宫中出现了一个极具历史性的身份——宦官。作为最贴近统治中心的人物,他们在许多历史时期,曾经扮演过相当重要的角色,甚至足以改变历史的走向,成为中国历史中相当独特的一种历史角色。

因此,历朝历代都对宦官干政有过反思和禁止的相关规定。比如,清朝就明令禁止宦官担任四品以上的官员,同时禁止他们离开皇宫外出任职,以确保宦官干政的情况不再发生。然而,到了法令松弛的清朝末年,还是出现了一个人所共知的大太监——李莲英。

作为慈禧太后的心腹,李莲英虽然比不上前朝的宦官权阉势力足以动摇天下,但是凭借着慈禧太后的宠爱,李莲英还是成为了清代数一数二的大太监。可从他曝光的一张“上色照”中却可以看到,面露阴狠,一脸脓包的李莲英相貌如此丑陋,为何能独受慈禧宠爱呢?

一、出身贫寒,被迫入宫

李莲英原名李进喜,出身于河北大城县的一个贫寒家庭中,父亲原本是个无业游民,全靠叔父的扶持维持生计。叔父病逝后,李莲英一家背井离乡,来到北京城,靠硝制皮货为生。李莲英在家中排行老二,有四个兄弟姐妹,这让李家难以负担庞大的生活开支。

咸丰五年,为了生计,李莲英的父母被迫将年仅七岁的李莲英送入京城郑亲王端华府中做太监,就这样被迫地选择了一条起点凄惨的人生道路。而根据清宫档案记载,弱小可怜的李莲英在郑亲王端华府中待了还不到两年的时间,就被视作“礼物”送进了宫中。

而根据《宫女往谈录》的相关记载,李莲英在此期间跟随一个姓刘的师傅学会了了一套独一无二的梳头手法,这为他以后的发迹埋下了伏笔。不过,入宫的前几年,李莲英还是一个十分不起眼的小太监,无依无靠,不得不艰难地在皇宫内院中生存。

李莲英在宫中先后做过奏事处和景仁宫中的当值太监,一直默默无闻。直到同治三年时,进宫已将近十年的李莲英才得到了一个足以改变命运的差事——伺候居住在长春宫的慈禧太后。

从历史照片可以看到,照片上的李莲英面露阴狠,还长了一脸脓包,如此丑陋的外貌难怪多年来得不到晋升和受宠的机会。所有人都没有想到,与慈禧太后的相遇改变了这个看似平凡的小太监的人生。

二、抓住机会,倍受恩宠

来到慈禧太后的长春宫,李莲英最初的差事便是给慈禧太后梳头。由于手法熟练而且梳出的发型别具一格,慈禧太后很快注意到了这个小太监,加上李莲英口齿伶俐,最终得到了慈禧太后的宠爱。

慈禧太后很快提拔了李莲英,让他担任宫中太监的小头目,而李莲英对此感激涕零,又从来不曾恃宠生骄,而是十分小心谨慎地处理事情。据清史稿记载,李莲英“事上以敬,事下以宽,如是有年,未尝稍懈”,如此端正的态度让他进一步获得了慈禧太后的信任和宠爱。

于是,慈禧太后亲自为他赐名“莲英”,还于同治六年把他提拔为清宫二总管,地位仅次于更受慈禧太后宠爱的安德海。而两年后,安德海离开皇宫胡作非为被山东巡抚诛杀,李莲英因祸得福就此成功问鼎大总管,成为紫禁城中权势滔天的大太监。

要知道,按照清宫的惯例,大总管一般要由入宫服役资历达三十年的太监才有资格担任,可李莲英出任大总管时入宫仅十七年,可见慈禧太后对他的信任和宠爱。而此后的李莲英更是扮演了慈禧太后的朋友这样的角色。

虽然出任了大总管,但是李莲英仍然时常伴随在慈禧太后左右,不时服侍慈禧太后的生活起居,还会相互之间聊天解闷。据《晚清宫廷生活见闻》记载,每日三餐开始前慈禧太后都要与李莲英相互问候,还时常促膝长谈。可以说李莲英的存在已经成为慈禧太后的精神慰藉。

三、欺上瞒下,恩宠不衰

在生活方面,慈禧太后与李莲英的确发展出了类似朋友的情谊,然而李莲英的目的却自始至终不那么的单纯。通过讨好慈禧太后,李莲英除了收获慈禧太后的宠信之外,还借机欺上瞒下,中饱私囊,收受了不小的利益。

作为清宫中的太监头子,李莲英常常明里暗里地以各种名义明目张胆地受取或是敲诈前来觐见慈禧太后的官员礼金钱,每次的金额都在一百两以上。这引起了许多官员的不满,可李莲英却我行我素,慈禧太后也不以为然,对李莲英的受贿睁一只眼闭一只眼。

据《庚子巡狩从谈》记载,即使是在八国联军的逼迫下不得不跟随慈禧太后逃难到西安的那段日子里,李莲英仍然不知收敛,继续堂而皇之地收取官员的贿赂。而宫中采买物资更是李莲英坐地分赃的大好机会,吃回扣、索要钱财成了家常便饭。

此时已经与慈禧太后有了深厚感情的李莲英,打破雍正时期定下的太监品级不可以超过四品的规定,被慈禧太后赏赐了二品顶戴花翎,虽说顶戴的象征意义更大,但是这使得李莲英可以更加的肆无忌惮。

李莲英欺上瞒下的越权行为曾经多次遭到检举,然而慈禧太后却依旧对他恩宠不衰。弹劾李莲英祸国殃民的御史被革职充军,哪怕是军机大臣的严正指责,直斥李莲英是依靠替慈禧太后梳头才起家,只不过是懂得梳头的“小篦李”,慈禧太后却始终视若无睹。

而李莲英对于慈禧太后的信任和宠爱也是心知肚明,因此他对慈禧太后始终相当忠诚。而对于军国大事,李莲英又聪明地保持着不理不睬的态度,从不干涉朝政运行,这使得他始终没有遭受政治方面的影响。

光绪三十四年,慈禧太后病逝,李莲英在宫中最大的靠山就这样倒下了。而此时已经垂垂老矣的李莲英也深谙急流勇退的道理,在办理完慈禧太后的丧事后,离开了生活了几十年的皇宫,悄然隐居。最终,曾经叱咤风云的李莲英于宣统三年病逝,享年六十三岁。

小结:

纵观李莲英的一生,可以说就是依靠慈禧太后的宠爱才得以改变糟糕的人生命运,而他也对慈禧太后保持了持久的忠诚和顺从,两人从泾渭分明的主仆关系演化成为夹杂着友谊的“朋友关系”,不得不说李莲英是有其独特的手段的。

而与前朝因得到宠爱而最终祸乱天下的宦官不同,李莲英既没有这样的胆量,也没有这样的能力,他充其量只不过是一个依靠主子宠爱而欺上瞒下、收受贿赂的贪婪的太监。他之所以能够独守宠爱而明哲保身,很大程度就是因为他的平庸和对主人的忠厚而已。

话说回来,之所以会在清末出现李莲英这种独特的太监,最主要的原因还是在于出现了慈禧太后这样的后宫干政现象,作为深宫的妇人想要操纵权力,依靠太监这样的工具人就显得在所难免。或许慈禧太后也是为了不影响自己大权独揽的局势,才会对李莲英多加恩宠吧。

参考资料:《清史稿》、《宫女往谈录》、《《庚子巡狩从谈》》

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