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桂祥 个人档案

众所周知,慈禧是晚期清王朝的最高掌权人,其控制国家长达半个世纪,威权显赫,无人能比。不过,权力再大,也得有个帮手。对于慈禧来说,娘家人就是她的帮手。当年武则天就是这么做的。可是慈禧明明有个亲弟弟桂祥,她为何却根本不予重用呢?

(慈禧像)

说起来,早年慈禧的娘家并不算富裕。她的父亲惠征,一生也只混了个四品道台。不过此人有些贪腐,但凡有机会捞钱,他都绝不放过。结果,他被其他官员弹劾,不光贪污的钱要交出来,还被罢了官。

后来,他又四处筹钱,贿赂安徽巡抚鹤山。鹤山得了银子,也有意给他一个肥缺。只是人有祸兮旦福,还没等把事办成,鹤山就得急症死了。一向视钱如命的惠征得知后,气出了大病。后来就去世了。

好在这时候,慈禧已经被咸丰帝看中,被送到宫里,封为了兰贵人。

父亲的经历,让慈禧变得争强好胜。入宫后,她凭着高明的手段,不光挫败了后宫其他嫔妃,成为咸丰帝最宠爱的妃子。还因为生下咸丰帝唯一的独子载淳,子以母贵,被封为皇贵妃。

咸丰去世后,慈禧更是凭着载淳继承帝位,被尊为皇太后。同时又因为发动政变成功,她开始坐上权力高位,开始了垂帘听政的岁月。

都说一人得道,鸡犬升天。尊贵无比的慈禧并没有忘记她的娘家人。她得势后,便发布上谕,将本是镶蓝旗的娘家,抬旗入上三旗最尊贵的镶黄旗,同时她还追封父亲惠征为三等承恩公,娘家因此显贵了不少。

(桂祥旧照)

当时桂祥才12岁。他的上面,本来还有个叫照祥的哥哥。但由于照祥去世得早,所以他从小就很受溺爱。他又不好读书,成天与一些不学无术的公子哥儿混在一起,吃喝玩乐。

大约正是因为桂祥不务正业,慈禧才没有搭理过他。直到桂祥的女儿静芬到了要出嫁的年纪,慈禧才如梦初醒。为了巩固叶赫那拉氏在朝中的势力,她作主,让光绪迎娶静芬为皇后。

这下,毫无作为的桂祥,摇身一变,成了皇帝的老丈人。

就在光绪大婚的当年,慈禧在让桂祥袭承了三等承恩公的爵位。

随后,慈禧开始有意栽培他。先是让他担任工部右侍郎,兼管钱法堂事务,也就是监督检查铸钱局制造铜钱的工作。

虽说官职不算大,但一方面,他是慈禧的亲弟弟,女儿又是光绪的皇后,因此巴结他的人,多如过江之鲫。

后来,慈禧又命他和辅国公载卓负责健锐营事务。

甲午战争爆发时,在恭亲王的推荐下,慈禧同意让桂祥以参将的身份,统军去对抗日本人。

慈禧想得很周全,还给他派了两名作战经验丰富的副帅。

按慈禧的本意,她是想让桂祥跟着去前线打个酱油,打胜了回来,必然是他的首功。到时候封王进爵,也好有个理由。

(恭亲王旧照)

可是桂祥还没出山海关,就吓得哇哇大哭,死活不肯走。

慈禧听说后,顿觉脸上无光,只得让恭亲王把他调了回来。

桂祥回来后,免不了挨慈禧一顿骂。自那以后,慈禧便恨铁不成钢,再也没有管过桂祥了。

断了仕途的桂祥,吃喝玩乐照旧。他成天和一帮满洲纨绔子弟泡在一起,抽鸦片,赌钱,无所不及。家中本就不富裕,手上的差使又是闲差,根本没有机会捞钱,转眼便坐吃山空了。

无奈之下,桂祥没事就去宫里找慈禧或者隆裕(也就是他女儿静芬)。说是来看看她们,其实就是来哭穷,等着她们赐点东西,好拿出去卖了换钱。

隆裕在宫里本就过得小心翼翼,唯恐慈禧找她的不是。看到桂祥一副不争气的样子,心里更不痛快。慈禧亦很看不上桂祥,觉得他就是扶不起的阿斗。所以这二人很难给桂祥好脸色。

可是桂祥却并不觉得惭愧。不管如何,一个是他亲姐姐,一个是他亲女儿,再怎么样,她们也不能眼睁睁看他穷死吧,所以只要软磨硬泡,总能得到点东西变钱。

可是随着慈禧和隆裕去世,桂祥的依靠也就没有了。于是他在隆裕去世的次年,便也跟着去世了。

溥仪听说后,赐给 5000两银子,让他的家人好好安葬了他。

(参考史料:《清史稿》)