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白齐文 历史解读

白齐文,美国人,洋枪队第二任队长,他比洋枪队创始人华尔小五岁,从洋枪队成立开始,他就一直担任华尔的副手,可谓经验丰富。曾在上海外围大败太平军,据史料记载:“俘六百,杀八百,溺亡两千余”。不过他和李鸿章不和,当时的李鸿章是江苏巡抚,有权节制洋枪队,并且安排了一个英国人“辅佐”白齐文,实际上是处处掣肘白齐文。

白齐文刚做了一两个月队长,负责军费筹集的杨坊给他说筹集不到钱,只有拖欠工资了。恰好这个时候李鸿章的恩师曾国藩要求洋枪队全部去天京,围攻太平天国老巢,洋枪队全体抗命——不发工资不去。作为队长的白齐文只有后者脸皮再次去找杨坊要工资,结果两个人就干上了,据说白齐文打了杨坊一耳光,劫饷四万余元。清廷命苏抚李鸿章拿办,撤去白齐文职位。白齐文觉得委屈,就前往北京要求复职,获得英、美公使支持,结果李鸿章反对,只能灰溜溜的走了。

他这一走并没有去其他的地方,而是直接到了上海,与不愿意和清廷一起玩的旧部带着一艏身披坚甲的“高桥”号去苏州效力太平军,李秀成当时恰在苏州,见洋人来投,非常高兴,对他们进行了盛情的款待,并把白齐文安排住进了自己的王府中。白齐文在太平军中呆了三个月后,在给朋友的一封信中这样写道:“我是经过适当的深思熟虑后采取的这个步骤……太平天国还有最低限度的革新……从三个月的密切观察中,我却看到了许多值得赞许的特点……叛军官员无一例外的是些勇敢和豪爽的人”。

白齐文受到李秀成的重视,自然打仗也很卖力,根据白齐文手下史密斯的记载:“我们20名真正的中国之友目前在苏州完全决心维护我们所参加的事业。我们在白齐文将军的领导下来到此地,而且每次和清军交战,都把他们大败。”白齐文靠着能打和吹嘘,把慕王谭绍光好一顿忽悠,谭绍光直接给了白齐文一笔巨款,让他去上海帮太平军采办枪炮,结果白齐文一到上海就花天酒地,等他再次回到苏州的时候,并没有带回去枪炮,而是带去了一船红酒,慕王对此非常的失望,也渐渐对白齐文失去了信心。

白齐文在太平军得不到重用,却又野心勃勃,便休书给洋枪队队长戈登,表示愿意回到洋枪队,不过有个要求就是戈登带着军队离开清军和他一起招募属于自己的军队,去干一票大的——进攻北京,戈登并且答应。白齐文转而想李秀成进言,希望太平军帮他组织一支部队,由他领导去开辟天地。李秀成虽然欣赏白齐文,但是头脑依旧保持清醒,能把买枪炮的钱拿去花天酒地,不知道以后能做出什么事,还是只让他带队自己的人马。

白齐文不能一展拳脚,又对局势不乐观,便又跑回上海的租界,被美国领事遣送到日本,禁止他再到中国第二年偷偷跑回上海,又去找太平军(也是执着啊,别个不要他,他还是想和别个一起玩),结果被清军抓住,白齐文在被清军押送给美国领事馆的半路掉水里淹死了。根据当时的一些传说,由于他把李鸿章得罪惨了,李鸿章要他死,又不能公开和美国闹翻,只有半路的时候让官差送他一程——推到河里淹死。