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苏元春 的档案

清光绪九年,法国眼看欧美强国瓜分清朝,个个捞得盆满钵满,一时间急火攻心,也想挤进来分一杯羹。法国另辟蹊径,他们选择了从清朝的藩属国越南下手,想把越南抢占为自己的势力范围,然后以此为跳板,逐渐蚕食清朝领土。越南无力抵御法国入侵,急忙向宗主国清朝求援。

清朝当时刚刚经历洋务运动洗礼,大量世界一流的枪炮装备普及到军队中,兵强马壮士气高昂,完全具备同西方强国掰腕子的实力,于是被西方列强欺负苦了的慈禧,终于鼓起勇气硬气了一回,决定真刀真枪同法国打一仗,也借机检验一下清朝军队的战斗力。

光绪十一年三月,中法战争的关键一战:镇南关之战,在广西与越南交界处开打。清朝方面是老将冯子材等一批将帅,沉着应战,调度有方,最终大获全胜,杀得法军尸横遍野,“毙匪千余, 斩首数百”,“ 并夺获枪炮辎重不计其数”,创造了晚清时期对外战争绝无仅有的一次大胜仗,大大鼓舞了国人抗击外国侵略的斗志,也沉重打击了西方侵略者的嚣张气焰。

后世提起这一次大战,一般只记住了那位老当益壮的老将冯子材,其实清朝方面参加这一战的将领众多,冯子材仅仅是其中之一,他在这一仗中的身份是“帮办广西关外军务”,还有一位功勋卓著之武将,却被人们忽略。他就是时任广西提督的苏元春。

因此严格意义上来说,苏元春才是这次战役官方认可的主要指挥者,而且苏元春在战斗中的表现也丝毫不逊色于冯子材。苏元春靠此次战绩博得慈禧信任,此后独当一面,镇守广西并主持中越边境军务,长达将近二十年,被清廷视为南疆长城一代名将。

但到了光绪二十八年,58岁的苏元春却大祸临头。在慈禧授意下,为清朝奋战半生的苏元春被撤职罢免,关入大牢,原因众说纷纭,至今成谜。第一种说法是:苏元春早年得罪过清朝大臣岑春煊,岑春煊得到慈禧宠信后一步登天,当上了两广总督,成了苏元春顶头上司,故意罗织罪名对苏进行挟私报复。

第二种说法是苏元春贪墨军饷。苏元春担任广西提督期间,经手的军饷出现巨额亏空,历年累计多达白银12万两。有人说,这些银子被苏元春中饱私囊归为己有,也有人说,苏元春并未贪墨,仅仅是挪用,他把这笔银子用来建造广西边境的长墙关城和防御工事,自己分文未取。

第三种说法则更为离奇。这种说法出自清朝贵州镇远镇总兵苏元瑞。苏元瑞是苏元春的亲弟弟,两人是骨肉同胞,几乎同时参军,并肩作战参加了很多战事,镇南关之战中,也有苏元瑞的身影,而且表现相当勇猛,立下战功,战后就被授予贵州威宁镇总兵、记名提督,此后又调任贵州镇远镇总兵。

苏元瑞混迹清廷多年,熟知很多所谓“内幕”。苏元瑞退休后曾跟人说过,苏元春之所以出事,是因为曾被慈禧看上,而他又予以拒绝。光绪二十五年,苏元春曾经进京陛见,先后朝拜了光绪和慈禧。苏元春长相魁梧高大,英气逼人,当时虽然年过五旬依旧不减当年。慈禧一眼看上了他,对他颇有好感,曾经在言语中“暗示”苏元春,吓得苏元春磕头不止,连说“微臣不敢望”,结果慈禧恼羞成怒,怀恨在心,才会下手报复。这种说法在当时流行一时,“久居京者自知之”。

按常理而言,慈禧和苏元春当时都已经年迈,一个六十多岁,一个五十多岁,且身份悬殊,不大可能来一段“黄昏恋”。但苏元瑞又是当事人的亲弟弟,不大可能拿着家兄的不幸经历编造野史,真相如何有待于后世进一步发掘研究。

参考资料:《清史稿》《苏元春蒙冤下狱的幕前幕后》《方家园杂咏纪事》