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萧朝贵 的故事

萧朝贵是太平天国运动的骨干之一,永安封王时被封为西王,称八千岁,地位仅次于天王洪秀全、东王杨秀清,排在第三的位置。1852年,萧朝贵在率军攻打长沙城时,被清军炮火击中,当场重伤而死。虽然萧朝贵没能进入天京,留下的资料不多,但依然是个非常有意思的人物,他甚至当众与洪秀全谈情说爱,这到底是怎么一回事呢?

事情发生在1848年农历十一月下旬,当时洪秀全、萧朝贵等人都在平在山。萧朝贵对洪秀全说:“尔爷认得我么?”洪秀全答道:“是我妻子否?”在得到肯定的回答后,洪秀全表现得很伤感,萧朝贵也很伤心。萧朝贵接着说道:“尔爷下凡几十年,还不回朝到几时,我因为尔心肠都激烂也。”萧朝贵的意思是说,我想得你肝肠寸断。

洪秀全连忙安慰道:“我妻放心,我做毕爷事,自然早早回朝也。”接着,洪秀全还与萧朝贵谈起了一段往事,“天兄说我在思旺遇难时,我妻亦来救我也。”萧朝贵十分伤心地说道:“然也,那时我来救尔,我认得尔,尔不认得我也。”洪秀全又做出解释,“那时我见有数妇人,我不认得那个是我妻也”。

之后,萧朝贵还向洪秀全说道,“子十二岁矣,还未安名也”,咱们两个的儿子都十二岁了,还没取名呢!洪秀全答道:“待我回朝时,然后同子安名也。”最后,洪秀全还安慰“妻子”(也就是萧朝贵),“我妻放心带子,我自然早早回朝也”。许多人可能看得一头雾水,洪秀全、萧朝贵都是男性,怎么又是夫妻,又有儿子,还谈情说爱的?

事情的根源还得从拜上帝会的宗教理论说起。在“丁酉异梦”后,洪秀全认为自己不是凡人,而是天父的次子,以此为理论传播教义,发展教众。在这个过程中,由于发展的需要,出现了天国的家庭体系,“洪秀全称天父第二子,冯云山称天父第三子,杨秀清称天父第四子,韦昌辉称天父第五子,杨宣娇称天父第六女,石在开称天父第七子,朝贵称帝婿”。

与此同时,两个人的地位开始凸显出来,他俩就是杨秀清、萧朝贵。杨秀清是天父的代言人,而萧朝贵则是天兄的代言人,两人经常假托天父、天兄下凡,做出各种指示,同时在这个过程中,不断神化洪秀全。至于洪秀全的亲爹洪镜扬,只能叫做肉父,因为按照拜上帝会的理论,洪秀全的爹是天父。

既然已经有了天父、天兄,自然要有天母、天嫂、天妻这些角色,这样才能丰富天国家庭,让更多的教众信服。萧朝贵这个人很机灵,他不仅可以代替天兄下凡,还能扮演天母、天嫂、天妻这些角色。于是,洪秀全、萧朝贵在教众面前演了一出戏,就有了上面所描述的那一幕,两人如同久别重逢的夫妻一般。

天妻只“下凡”过一次,之后就没有出现过。到了1852年,萧朝贵死于长沙城下,就连天兄也无法“下凡”了。不过,洪秀全还是想着自己在天上的妻子,他在册封后宫时,将正宫的位置留给了天妻。至于洪秀全的结发妻子赖莲英,仅被封为“又正月宫”,在后宫中排名第二,因为第一的位置属于天妻。

参考资料:1.《太平天国》;2.《太平天国史》