首页 >  历史人物 > 文章详情页

刘坤一 历史解读

?提到清末两江总督,很多人首先想到的是曾国藩、张之洞、李鸿章,很少有人提到湖南新宁人刘坤一。

在两江总督群里,刘坤一可不是打酱油的,堪称是主角之一。刘坤一当过三任两江总督,第一次是从1875年年初到9月,时间较短,还是代理身份。第二次是从1879年年底到1881年8月,将近两年。1890年11月,刘坤一再任两江,一直任12年,直到1902年10月,刘坤一在任上去世。

这12年,清朝发生太多大事,比如甲午战争、戊戌变法、戊戌之变、义和团、八国联军、东南互保。当然,期间有几年,刘坤一并不在任上,而是张之洞以湖广总督的身份代理,江苏巡抚鹿传霖也代理过。那么,刘坤一干什么去了?甲午海战,刘坤一任钦差大臣!

只不过,刘坤一为人低调,不如曾、李、张等人的名气大而已。在清末官场,岘帅(刘坤一字岘庄)的江湖地位,比之著名的香帅(张之洞号香涛),只高不低。

刘坤一是湘军名将,因剿灭太平天国有功,从广西布政使开始做到江西巡抚,再任两江总督,还当过两广总督,是清末官场一线大腕。时人云:在当时在声望上能与李鸿章相抗衡者,只有刘坤一。

(图中右一为刘坤一)

刘坤一地位崇高,又控制着事关朝廷钱粮的两江地区。戊戌变法时,不管是慈禧派,还是光绪派,都想拉拢刘坤一。慈禧保守迂腐,刘坤一有点瞧不上老太婆。而作为传统士大夫出身的刘坤一,更加同情傀儡的光绪帝。

这里面还有一个私交的问题。光绪帝的师傅翁同龢,早在光绪初年,就和刘坤一情同莫逆。而刘坤一当上甲午战争总指挥,也是翁同龢极力推荐的,虽然刘坤一并不想接这个烫手山芋。

等光绪得到慈禧放宽权限,着手变法时,没有实权的帝派就想到了握有实权的两江总督刘坤一。刘坤一的态度是:应该在慈禧许可的范围内起舞,而不是舞瘾上来,跳到悬崖边去了。帝派想挑动刘坤一恶斗慈禧,刘坤一自然不会干替别人火中取栗的蠢事。1894年二月,刘坤一拜见慈禧,被慈禧猛夸,说刘坤一是天下督抚第一。

但是,刘坤一也有自己对慈禧的底线:皇帝再是傀儡,也不能无故废黜。变法失败后,光绪成了囚徒。慈禧恨光绪,据说准备毒死光绪,再换傀儡。官场中人都不傻,谁愿意为一个无权无势的傀儡皇帝得罪慈禧?只有刘坤一不避嫌疑,上折子警告慈禧:不要找事,坐实不利于你的谣言,惹洋人出兵,到时没人救得了你。同时,刘坤一还请慈禧给康、梁等人一条生路。慈禧是想斩尽杀绝的,但刘坤一的分量重,他不同意,慈禧就得给刘岘庄三分面子。刘坤一的折子在社会上引起轰动,各派利用此折给慈禧施加了强大的舆论压力,迫使慈禧放弃原有计划,光绪躲过一劫。

可慈禧横竖看光绪不顺眼,又想废掉。1899年,清廷出了一件大事,就是立道光帝的曾孙溥儁为大阿哥,准备接替光绪。

刘坤一已经70岁了,亲自去北京找慈禧理论。经过多方努力,威逼利诱,最终让慈禧放弃了第二次废黜光绪的计划。可以这么说,光绪虽然在38岁时被慈禧毒死,但如果没有刘坤一,14年前他就没命了。这多出的14年,是刘坤一给他的。南海康圣人的命,其实也是刘坤一给的。

康有为出逃后,对慈禧同样恨得咬牙切齿,在媒体上攻击慈禧。刘坤一奉行两边不倒的策略,谁做得过分,刘坤一就用凉水泼醒谁。康有为大骂慈禧是老妖婆,刘坤一就利用两江总督的权力,把康有为攻击慈禧的所有发表文章进行更改,必要时查禁。同时,刘坤一还亲自撰写文章,盛赞慈禧,驳斥康有为。

就改变的力度而言,刘坤一似乎不如李鸿章的力度大,他更在乎达成一种新与旧的平衡。由于慈禧掌权,过于守旧,刘坤一对此是很不满的。比如慈禧和李鸿章在《辛丑条约》上慷国家之慨,刘坤一坚决反对,把李鸿章气个半死。

在东南互保后,还发生了一件事。有人提议东南建一国,请刘坤一出兵北上,强夺光绪,在南京称帝。或者以武力废除慈禧的权力,由光绪亲政。这些事,刘坤一都知道,也都默认了,只要有机会的话。

这些事虽然最后都没有做,但慈禧还是感受到了刘坤一的能量实在太大,得罪不起。

刘坤一死于1902年10月,在两江总督的任上。刘坤一不死,两江总督应该是不会换人的,在当时,真没几个人的声望能大过刘坤一。刘坤一去世,慈禧就不再有什么顾忌了。

另外说一件事。很多人对这副对联“诸葛一生唯谨慎,吕端大事不糊涂”再熟悉不过。其实,这是清末名士张謇在刘坤一去世,写给他的挽联。

上联:吕端大事不糊涂,东南半壁,五年之间,太保幸在。

下联:诸葛一生唯谨慎,咸同两朝,众贤之后,新宁有光。