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叶芸来 档案

太平天国(1851年~1864年)是清朝后期的一次由农民起义并创建的农民政权,也是中国历史上最大规模的农民战争。此时的清朝内忧外患,外有西方列强虎视眈眈,内有各地大大小小的起义不断,又因为太平天国选择在偏僻广西金田村起义,各地起义军附和。清政府无暇顾及太平天国,给了太平天国发展的时机,短短两三年间就攻下大片土地,并封王建制,建立政权。

但太平天国的成功除了天时地利人和,还离不开他下辖的将领的努力。太平天国人才济济,无名的将才也有很多,我们今天讲的这一位或许比不上翼王石达开、英王陈玉成等人,但也是为太平天国做出许多贡献的,那就是——叶芸来。

叶芸来(?~1861年)是太平天国的著名将领,广西人,从金田村起义起就一直跟随太平天国南征北战。叶芸来为人极精明强干,多谋善战,参加太平军之初隶属陈玉成部,封受天福,不久就担任队将,驻军安徽潜山县。1858年随陈玉成进军皖西、鄂东,欲解九江之围;9月在太湖作战失利,退守安庆,后升受天安。

1860年春,攻打清军江南大营战斗中,叶芸来大放异彩,战功赫赫,至此成为了陈玉成看重的得力干将。因此,陈玉成把留守安庆的重任交给了叶芸来,当时的安庆不仅是太平天国的军事重镇,还是英王陈玉成的大本营,可见叶芸来的能力以及其备受陈玉成信任的程度。

历史上对于叶芸来的记录不多,此前多是随天王军部作战,因为前期太平天国人才济济,所以名声不显。但在石达开出走后,太平天国朝中无人、国中无将,不得已提拔了很多年轻将领,英王陈玉成等在此崛起。作为陈玉成欣赏的重要部将,叶芸来在战场上也活跃起来。其中,在最重要的安庆之战中,叶芸来与吴定彩的守城之战,死战到底,最后仍率部巷战,顽抗到底,可谓震撼人心。

1860年8月,湘军曾国荃水陆师来犯,叶芸来布置城守,坚持不退。看到叶芸来坚决守城,曾国荃决定采用“围三阙一”的兵法谋略,留下一个缺口引诱叶芸来弃城出走。但叶芸来没有弃城,并对诸下部将说:“死守安庆!”

此前的1859年冬,清王朝就已经派湘军领袖曾国藩坐镇指挥,并分四路围攻安庆,清军水师猛攻安庆下游的重镇枞阳。且太平军的叛将韦志俊挖开枞阳附近的堤坝,引清军进击,太平军守将率师奋战,相继阵亡。1860年6月20日,枞阳已沦陷。枞阳的失陷,使得安庆城被曾国荃带领的清军合围,孤立无援之下,叶芸来不得不向在外征战的陈玉成求助。

1860年6月,曾国荃指挥湘军在太平天国英王陈玉成大军进军长江下游的时候合围太平天国天京的上游门户安庆。英王陈玉成率军十万多人,在桐城西南三十里的挂车河与清军李继宜部展开激战,但胜利在望之际,被叛军韦志俊切断了粮道,陈玉成被迫追撤回到桐城,第一次救援安庆的行动失败。

1860年秋冬之间,发生了一次转机。当时忠王李秀成率南路大军从太平县出发,进入黟县,此时大军离曾国藩设于祁门的指挥部只有60里路。吓得曾国藩写下了一封遗书,打算兵败之后自刎。可惜的是,忠王李秀成却没有去乘胜直捣祁门曾国藩部湘军,也没有按预定的路线向湖北武汉进军,反而私自挥师浙江,转战江西。这使得太平军错失战机,叶芸来勉力支撑的安庆难以支撑,而这也是太平天国内部矛盾(派系林立,相互斗争)的体现。

1861年3月,英王陈玉成率北路太平军从桐城出发,所向披靡,攻克黄州,接近武昌时,城内清军恐慌不已。但英国使用外交和武力两手干涉阻挠太平军前进,使清军取得了喘息机会,不久又围攻安庆。

1861年4月,曾国荃屯军于城外菱湖南岸,与陈玉成带领的援军在北岸营垒相呼应。陈玉成等人打算让叶芸来用小船往来湖内,来夹击围城的清军,并同入城助守的吴定彩等人在西门对接,然后率兵全力出击,从盐河到十里铺一举进攻到湘军新垒。

但最后计划失败了,陈玉成等率领的各路援军被湘军击败,安庆城破,叶芸来仍率部与清军展开激烈的巷战,最后与太平军全军将士一道壮烈牺牲,战斗情形惨烈不已。

1861年春,太平军连连遭到挫败之后,决定再从皖南调辅王杨辅清部增援。陈玉成、杨辅清等部约四五万人陆续进抵集贤关,列营40余座,向曾国荃部后壕发起猛烈进攻。陈玉成亲临前线,对安庆进行最后的一次救援。清军依靠堡垒顽强抵抗,并集中炮火向太平军密集地轰击,使得太平军伤亡甚多。激战了几天几夜后,安庆城外尸横遍野,陈玉成不得已放弃安庆和和守城将领叶芸来等人。

而此时的安庆守军因长期被围困,得不到补给,粮食也早已被吃光,使得许多太平军战士被活活饿死的,战力大减。为此,在9月3日夜,太平军再次发起进攻,打算乘机用小船运米入城,但粮食被湘军水师全部抢去。

清军在安庆马山脚下挖掘地道,暗暗通到城下,装上大量火药。因为太平军叛将程学启献计,于北门穴地攻城,在火药的作用下,城墙被炸开缺口,大量湘军攻入城内,攻陷北门外护城三垒,断绝了守城之军的陆路粮道。

1861年8月,叶芸来等太平军在留守安庆之战中与湘军奋力拼搏,直至安庆城破,他仍旧不投降,选择奋战到底,最后与太平军一起战死城下。

千里之提溃于蚁穴,叶芸来代表的是太平天国的中坚力量阶层,但在战争中,损耗最厉害的也是他们。依靠《天朝田亩制度》建立起的强盛军队和将领在一次次的战争中不断被消耗殆尽,太平天国的立国之本不断削减。领导阶层的奢侈腐败,中层的消耗殆尽,底层人民的愚昧无知,终是致使太平天国一步步走向灭亡。