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吴长庆 资料

李鸿章创建淮军,最早的班底就是庐州的“树”、“铭”、“鼎”、“庆”四支队伍,骨干成员就是张树声、刘铭传、潘鼎新、吴长庆等人。这些淮军老将们后来无一例外地都成了封疆大吏,唯独吴长庆至死不过是个提督。那么,李鸿章和吴长庆之间到底有什么恩怨纠葛呢?

吴长庆出生于书香门第,其父吴廷香咸丰元年被举方正孝廉,在当地颇有声望,吴长庆幼年读书用功,但无奈的是数次童试均告失利。但他天生一副倔脾气,继续苦读,如果要是在太平年代,或许也可金榜题名。然而,轰轰烈烈的太平天国运动改变了他的命运。

咸丰三年,战火烧到安徽,吴廷香在家乡拉起队伍办理团练。后来被太平军一举歼灭,吴廷香最后也战死。吴长庆此时刚满二十岁,发誓要为父报仇,他在庐江一带与太平军苦战。

当时,庐州团练派别林立,彼此互相攻占,谁也不服谁。咸丰二年,李鸿章创建淮军,派人回乡招募庐州团练,合肥西乡的张树声、刘铭传等立即响应,但三河一带的潘鼎新、吴长庆却拿不定主意。尤其是吴长庆的团练系官团,因与民团不合,心存疑虑。

后来,李鸿章派自己的学生刘秉璋说服,因刘秉璋和潘鼎新、吴长庆同为庐江人,关系非同一般。在刘秉璋的劝说下,潘、吴长这才率部前往上海,成为庐州团练投奔李鸿章最早四营部队中的两营。

吴长庆加入淮军后,转战南北,履立军功,不过他在淮军中的地位却一直处于边缘状态,极为尴尬。淮军将领与李鸿章大多关系密切,吴长庆的家族又与李鸿章家族联姻。尽管如此,吴长庆与李鸿章却一直声气不合,李鸿章也不大喜欢他。

吴长庆与刘秉璋关系密切,加入淮军后,最初编入刘秉璋的“良军”系统,跟随刘秉璋多年。后来,刘秉璋称病离营,把部队全部交给吴长庆统带。1863年,吴长庆率部参加攻占枫泾、西塘战斗,立下战功,刘秉璋保举吴长庆为副将,李鸿章为此奚落道:“你的部下平庸者也戴上红顶了?”这话传到吴长庆耳中,终身引以为恨。这可能也是后来他疏远李鸿章的一个原因。

李鸿章不喜欢吴长庆还有一个重要的原因,这与刘秉璋有很大关系。刘秉璋在淮军中也算是个异类,他是进士出身,又以翰林从戎,在淮军中只有他和李鸿章有如此功名。

而淮军将领大多出自行伍,在一帮大老粗中,刘秉璋显得鹤立鸡群。此外,刘秉璋虽然是李鸿章的学生,但他特立独行,在许多问题上与李鸿章相左。久而久之,两人的关系便疏远起来,这也影响了吴长庆。

吴长庆个性突出,既然李鸿章不喜欢他,他也远离李鸿章,相反却与淮系以外的高官,如马新贻、李宗熹、沈葆桢、刘坤一等保持密切往来,并受到他们的器重。这让李鸿章感到十分不快。因此,尽管吴长庆是淮军元老,又与李家有姻亲,但始终不得重用。

庐州团练最早的四个将领中,张树声、潘鼎新和刘铭传都先后位列封疆,唯独吴长庆郁郁不得志,有人为此作诗曰:“天下共知吴武壮,一生遗憾未封疆。”

朝鲜壬午事变发生时,吴长庆所属的庆军六营驻扎在山东登州,考虑到那里离朝鲜最近,因此李鸿章首先想到了吴长庆,并命他率兵入朝平息事变。

在这场事变中,吴长庆处置得当,逼退日本人并抢先进入朝鲜王城。尽管壬午事变善后不尽如人意,签订了不平等的《济物浦条约》,允许日本以保护使馆为名驻兵朝鲜。但吴长庆平乱有功还是得到了普遍的认可,不仅国内给予高度评价,就连朝鲜上下也对他歌功颂德。

奇怪的是,吴长庆如此大功,最终却只得了个“三等轻车都尉”的赏赐,有人认为,这与李鸿章有关。其实,对于吴长庆在朝鲜的某些做法,李鸿章一直不是很满意,因为他没有请示单独搞了个《朝鲜善后六策》,这与李鸿章的思想大相径庭,被斥责为“多事”。

1884年6月,李鸿章下令将吴长庆从朝鲜调回,并把他的六营庆军一分为二,其中三营随他回国,另外三营继续驻扎朝鲜。这被认为是李鸿章打压吴长庆的一种手段,吴长庆对此很不满。或许因为是内心郁闷的缘故,在回国不久便在金州驻地病死。

关于吴长庆之死,还有不少传闻,有说他是被李鸿章气死的,也有说是吞金而亡。还有一种说法,说吴长庆回国后没有先拜见李鸿章而是先拜见了慈禧,这犯了大忌。事后李鸿章大怒,踢了他几脚,不予升迁,吴长庆因此郁闷而死。当然,这些说法都不足为信,李鸿章即便再不喜欢吴长庆,想来也不至于连这点气量都没有。