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以西结 的档案

以西结以前是耶路撒冷的祭司,他在迦勒底人第一次进攻犹大城时被掳往迦巴鲁河谷。在那里,耶和华的手降在他身上,他感了灵,便开始为被俘的希伯莱人作预言,以西结在被俘的第五年四月初五接受了上帝的默示。

他看见狂风从北方吹来,一朵含着火的大云吹过来,周围发出光辉,其中有如同精金的火,又从其中现出奇怪的四个活物,那活物有人的形象,它各有四张脸、四个翅膀,正面是人的脸,右面是狮子的脸,左面则是牛的脸,背面又是鹰的脸。那些活物在火光和闪电中奔走;每个活物的旁边又是一个轮,四个轮中各显得如轮中套轮,轮辋周围是无数的眼睛,那些活物的灵都在轮中。

在它们的头上是全能者上帝的宝座形象,仿佛蓝宝石一般灿烂,宝座上仿佛有人形,腰以下则是火的形状,周围是一片光辉,那光辉有着彩虹的色彩,这便是耶和华的荣耀形象。上帝对以西结说:“人子,站起来!我要和你说话。”于是灵便进入了他的身躯。上帝差遣他往悖逆的国民以色列人那里去,告诉他们,以色列人和他们的祖宗违背了耶和华,直到现在他们还面无羞耻、执迷不悟。

上帝又告诉以西结,作为先知他处在荆棘和蒺藜中,处在蝎子之中,但他要以西结不用怕他们。他赐给以西结一卷书,让他吃下去,好向以色列人传达其中的哀号、叹息以及悲痛。上帝对以西结说:“人子啊!你要拿一块砖,摆在你面前,将耶路撒冷城画在上面。又围困这城,造台筑垒,安营攻击,四周安置撞城槌攻城。又要以铁锅放在你和城的中间,你要对面攻击这座城,使城被困,这样好作以色列国家的预兆。

“你要取小麦、大麦、豆子等装在一个器皿中,用做自己的饼……你要用人粪在众人眼前烧烤。以色列人在我驱赶他们往各国中间去时,也必这样吃不洁净的食物。”以西结向上帝说,自己从小未受过玷污,求神不要这样吩咐他。上帝才说许他以牛粪代替人粪烤饼。上帝表示他必在耶路撒冷折断以色列人的杖,断绝他们的粮,使他们吃饼要按分量忧虑而吃,喝水也要按限量惊惶而喝,他们将因自己的罪孽而消灭。

接下去,如同所有先知书中所说的:上帝让以西结警告以色列人,因为他们背弃了耶和华,崇拜偶像和邪神,不行公义,多行淫乱,所以必然遭受刀剑、瘟疫、饥荒和亡国的惩罚,虽然那残遗的子民可以蒙恩免灾。

第二年的六月初五,以西结在家中,当着犹大诸长老的面,又得上帝的灵降在身上,那仿佛火的形象伸出一只手的样式,抓住他的一绺头发,将他举到天地中间。在这异象当中,他到了耶路撒冷。

他目睹了邪恶的偶像和圣殿中四壁的污秽图画。就在耶和华殿的内院以西结目睹有人作太阳崇拜。鉴于犹太长老和民众暗中所行背主的事,以西结在异象中被告知,神要命那监管耶路撒冷城的人,手拿灭命的兵器前来惩罚耶路撒冷。

接下去又是以西结见上帝的异象,以及借神之口对色列人道德沦丧、崇拜偶像的责备,预言因假先知谎言和背约纵淫会遭到的报应。那就是耶路撒冷必然陷落,希伯莱人将如同无家可归的羊。

在历数埃及的沦亡和非利士人等犹大邻国的失败之后,上帝立以西结为守望者,使他随时警策以色列人;上帝自己也表示“我必亲自寻找我的羊,将他们寻见……这些羊在密云黑暗的日子失散到各处,我必从那里救他们回来,我必从万民中领出他们,从各国内聚集他们,引导他们归回故土”。上帝许诺了要惩罚一切仇害以色列的人,因为以色列人必然重新蒙神的福佑。

反映先知以西结企盼巴比伦囚虏重返故乡,再建圣殿故事的壁画。发现于叙利亚古城都位欧罗巴。以色列被掠后第十二年的十月初五,有人从耶路撒冷逃到迦巴鲁河谷,告诉耶路撒冷终于被攻破,犹大已经亡国。但就在这之后,以西结感灵看见平原上的枯骨复生,以色列民族绝望之余仍得复兴;上帝又以两根木杖在手中合而为一的异象,告诉以西结,犹大与以色列最终会合为一个国家。

在以西结被巴比伦人俘虏的第二十五年,也即耶路撒冷城破之后的第十四年的正月十五,上帝的灵将以西结带到以色列故地的至高之山。他看见了为重建圣城而有人在度量城基、规划城墙至耶和华殿的内院的异象,这暗示了犹大人国家的典章制度必然在上帝的眷顾之下恢复起来,昔日大卫王的强大即将再次成为以色列的现实。公义的先知——阿摩斯阿摩斯(约公元前8世纪)是一位来自犹地亚山区一个小村庄的牧羊人,他生活在一个自民族分裂以来相对比较繁荣先知阿摩司在北国以色列传道的时期。随着经济的发展,新的社会问题也随之产生了。使用奴隶耕种的地主吞并了小农们的地产,将大批一无所有的人推入了城市。

财富的不平均导致了社会不公。阿摩斯以激烈的态度对这些丑恶的现象进行了无情的抨击:贫富悬殊,巧取豪夺,趁危渔利,纲纪败坏,宫廷阴谋,等等。在一个节日庆典上,他以耶和华代言人的口气对聚集的人群进行了毫不留情的谴责,谴责他们的虚伪、贪婪和对贫穷者的掠夺:“你们虽向我献燔祭和素祭,我却不悦纳,也不喜你们用肥畜献的平安祭;要使你们的歌声远离我,因为我不听你们弹琴的响声。

唯愿公平如大海滚滚。

使公正如江河滔滔。”

爱的先知——何西阿何西阿生活在比阿摩斯大约晚了一代人的北方王国,他是一个拙于言辞、不善于表达自己内心深处激情的乡下人。此时,北方王国短暂的繁荣已经结束,进入了它的衰落时期。何西阿与阿摩斯一样,也非常强调道德的重要性,但他又认为上帝是宽容仁慈的,他对以色列人的爱缓和了他对他们的裁决。何西阿把上帝与被称为“米诺拉”的烛台图案,其历史可追溯到公元前1000多年。以色列人的关系比作丈夫和妻子的关系。他宣称,不忠的妻子必须为她的行为受到惩罚,但是这种惩罚并不意味着丈夫对她的爱就已结束。这种爱的作用是惩戒和净化。他借上帝之口说:“我心聘你永远归我为妻,以仁义、公平、慈爱、怜悯聘你归我;也以诚实聘你归我,你就必认识我——耶和华。”

阿摩斯曾预言,由于以色列人的罪孽,其民族的覆亡是不可避免的。何西阿也看到了这一点,但是,他又期待着最后的拯救,希望通过经受苦难使人们懂得,只有忠于上帝才能带来安全与和平。他宣扬的是上帝始终不渝的爱。

圣洁的先知——以赛亚以赛亚出身王族,与其他先知一样,他认为自己对这两个希伯莱人的国家都负有使命,因此他对这两个国家的弊端进行了极其严厉的抨击。以赛亚的思想中充满了对上帝的神圣性和圣洁性的认识,上帝是至高无上和完美无瑕的。他的预言诗歌充满了感染力,达到了古代希伯莱文学的最高水平。以赛亚对永恒和平向往的诗句,已成为后世人们经常引用的经典名言:“他们要将刀打成犁头,”

把枪打成镰刀。

这国不举刀攻击那国,他们也不再学习战事。

雅各家啊,来吧!我们在耶和华的光明中行走。”

以赛亚已经预见到了以色列和犹大两王国都将被消灭,这是对它们所犯下的罪孽的惩罚。但它们的毁灭将不是最后的结局,“剩下的将返回,满溢着公义”。经历过大灾难的幸存者们将得到净化和觉悟,剩下的少数人将顺从万能的上帝,以色列人将通过这些幸存者而获得新生。

呐喊的先知——弥迦弥迦出身微寒,他更能反映下层民众的心。他强烈地谴责社会中的不公正,无情地揭露贪官富豪的罪恶。他宣称,他们犯下的种种恶行,特别是对穷人的长期盘剥,已使社会中充满了罪恶,大灾难即将降临。弥迦强调,仅靠那些空洞的献祭和仪式是不可能得到赎救的,真正的赎救要靠信仰和行动。他说:世人哪,耶和华已指示你何为善。

他向你所要求的是什么呢?先知弥迦。此画绘于15世纪。弥迦是12小先知之一。只要你公义,好怜悯,存谦卑的心,与上帝同行。

光明的先知——耶利米耶利米是一位亲眼目睹了犹大王国灭亡的先知。他早已预感到了民族即将到来的覆亡,为日益临近的灾难深感悲哀,但他又不愿意袖手旁观,因此痛哭流涕,奔走呼号。他面见国王西底家,发出不祥的警告:圣殿必如示罗,耶路撒冷将变为坟场。

但他的预言不但没有引起重视,反而不断遭到迫害,后来被关进了地牢,几乎招来杀身之祸。但他仍坚持己见,为民族的悲剧痛心疾首:主呵,你知道我,你看见我,你使我的心朝向你。

光明的先知耶利来他听到了上帝的回答:“我与你同在,我将拯救你。”

在犹大王国最后的岁月里,当人们意识到他们确实已处在绝望之中,并开始认识到耶利米预言的正确性时,他却已着眼于更遥远的未来。巴比伦人没有把耶利米这位老人抓走,他依然关心着希伯莱民族的命运,他带信给那些在巴比伦的流放者,劝他们要有耐心,要精神愉快。他还劝造他们去种植葡萄,建造房子,要在异乡的土地上生活下去。在绝望的时候,他不停地向人们宣讲以色列仍有辉煌的未来,这种辉煌的未来包括重建希伯莱人的国家。正是由于他的影响,那些被流放的希伯莱人才在黑暗的时刻保持了对耶和华的信仰和对未来的信心,并最终等到了光明的来临。

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