首页 >  西方历史 > 文章详情页

冯 卡门 个人资料

冯?卡门天性诙谐。在他的自传中,往往在大段严肃的叙事中,突然插入一个小故事,几句话,或幽默,或俏皮,或一语双关,或模棱两可。试人忍俊不禁,文章趣味横生。这些幽默常是自嘲,或尴尬处境的调侃,但从不损人。常有微言大义,令人深思。但更多是临场机智,不必都看成心灵鸡汤,见仁见智。下面略举几例,以搏一笑。

01

总统先生,走下坡的人是不用搀扶的

1963年2月18日,冯?卡门在来自世界各国的朋友们的簇拥下站在美国白宫玫瑰园。美国总统肯尼迪将向他颁授国家科学奖。

当时冯?卡门已经年近82岁,疾病缠身。总统到达时,冯?卡门艰难地走向授奖地点,他在一处台阶上端停顿片刻,似乎强忍不适。总统快步上前扶住他的手臂。冯?卡门凝视年轻的总统,优雅地摆脱了扶持,微笑着说:“总统先生,走下坡的人是不用搀扶的,走上坡才需要帮助。”

这一刻,总统大概听懂了。对于一个走向生命终点的人,对名利均已看淡。正在奋斗的年轻人,是最需要帮助支持的。

77天后的5月6日,在他82岁生日前5天,冯?卡门与世长逝。上述的话可能是他的最终遗言。他是用幽默向人们告别的。

02

德国大学讲师的冯?卡门定义

1908年,冯?卡门取得博士学位后,被普朗特聘用,任讲师 privat Dozent。这在德国大学教师系列中只是一个临时岗位。只有教授才是政府正式聘用的教职。但是教授岗位有定额,只有当教授退休空出岗位,讲师才有机会。而谁升教授关系很要紧,甚至裙带关系起作用。冯?卡门对此頗有微词,于是讲了一个段子讽剌。让他自己讲述更生动。“一次,在哥廷根读书的英国女学生要我解释德国讲师职位的含义。我笑着告诉她,讲师是一位男子,他可以讲课,但是只有当他娶了某位教授的女儿,他才能当教授。她被我逗乐了,若有所思地说,英国也应该建立这样的制度。后来我才知道,这个女孩的父亲是剑桥大学的教授。”一语成谶,1913年,当幕尼黑大学有一教授岗位空缺,冯?卡门极盼得到这个位子,很遗憾,被一个退休教授的女婿捷足先登占有了。还好很快有机会,冯?卡门当上了亚琛工业大学的教授。

03

卡门涡街改名

1911年,冯?卡门在理论上彻底解决了流体绕过固体障碍物,在其后方产生涡旋的现象。由于这一现象十分重要,这一理论如此完美。学术界用他的名字命名,称为卡门涡街。将近20年后,1930年,一位名叫Henri Bernard 的法国教授在一次国际会议上宣称,他比卡门还要早就发现了涡旋现象,并且建立了交替涡旋模型,因此不能称卡门涡街。冯?卡门不想争论,调侃说:“那好吧,我不反对,在伦敦,称英文卡门涡街,在柏林,称德文卡门涡街,在巴黎,称法文Boulevard d Henri Benard 。”与会者哈哈大笑。冯?卡门与法国教授也成了好朋友。

04

糊涂教授和傻冒学生

冯?卡门1930年离开德国到美国加州理工学院当教授。开始,他对美国学生多有批评。他认为美国学生没有欧洲学生活跃,不善于表达,不会讨论。就像现在许多专家批评中国学生。他还举了一个例子。一天他同往常一样,匆匆到了教室,准时开讲。他讲得投入流畅,学生也认真在听,只是安静得异常。他转向黑板书写数学公式,边写变唸,写到字母Y时,德语发音是“依普希隆”,与英语中该字母发音截然不同,他突然意识到他一直在用德语上课。而美国学生是听不懂德语的。他改讲英语,下边稍有骚动,似乎学生松了口气。下课后,冯?卡门问助手,为什么不提醒他?助手说,学生听得挺认真,他有点懵了。糊涂老师加傻冒学生,几年后成了最有创新的群体。服不服气?

05

冯?卡门的蹩脚英语和他妹妹的语言天赋

冯?卡门有一次去拜见一位美国将军,以争取军方对某项目的支持。这位将军不太友好,谈话吃力又效果不佳。那位将军还对人说,大学要求我们支持,至少得派一个说我们听得懂的英语的家伙来。冯?卡门事后听说并不生气。他说,尽管他在美国十几年了,他说英语还带浓重匈牙利口音。他还说过,他的小妹妹可是个语言天才。她能流利地说匈牙利语,德语,英语,法语,西班牙语,还不断学习新的语言。一次地中海旅行,碰到一位土耳其人,尽管以前从未接触过土耳其语,不久她就用土耳其语交谈了。其实冯?卡门的语言能力并不差,匈牙利语,德语,英语,法语都不差,说多种语言带口音是没办法的事。在国际会议上大家说各种口音的英语,实在是地球村一大景观。那位将军孤陋寡闻,狂妄自大。英国人还嫌美国英语粗卤不文雅呢。不过最终他还是支持了这个项目。

06

喜欢孩子的冯?卡门

自传中除了开头几章写到家族情况外,全书没有关于个人生活的描述。而且冯?卡门终身未娶,难免引起读者好奇。本节照片是冯?卡门与小女孩的合影。时间是1959年,冯?卡门78岁。女孩子名叫苔丽 奥本海姆,是加州大学奥本海姆教授的女儿。孩子天真烂漫左手搂着卡门脖子。卡门轻松斜依,双目凝视孩子,充满爱意。分明是慈祥的祖父和天真的孙女。

07

冯?卡门和女人

第一幅摄于1960年,希腊。照片中女子名叫Jayne Mansfield 。可能是电影业,娱乐圈,或时装界从业者。衣着豪放,还抢了镜头。第二张是冯?卡门在法国庆祝80岁生日,三位祝贺者是匈牙利淑女,气质高雅。冯?卡门要告诉读者什么呢?可能他想说,本人虽年过八十,终身未娶,只是献身科学,无暇顾及。本人也是翩翩君子,堂堂男子汉,气质高尚,内心温柔,情感丰富。冯?卡门,真君子!

注:本文主要内容引自冯?卡门自传《The Wind and Beyond》,By Theodore von Karman with Lee Edson, copyright @ 1967 By Little, Brown Company(Inc.)

本文《冯 卡门 个人资料》由本网整理自互联网,转载请注明出处。