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利奥波德二世 的档案

:世上没有任何一个王室成员如此地热爱表演,但19世纪比利时国王利奥波德二世就是这样一个人。他努力营造好好先生,家庭和睦,善心大发,爱人如一。同时,在刚果自由邦确是一个残暴凶狠,贪婪无比的人物。这个人就是利奥波德二世。刚果自由邦是如何成立的,利奥波德国王又是如何控制这一遥远的地方,这是本文要告诉读者的。

1.人造的国家与人造的国王

利奥波德家族即位完全是一场意外,这个家族原本是德国一个王爵,位于比利时的王位与其无涉。但新独立的比利时人觉得,有必要拥有一位国王。担任这个新生国家的国家元首,于是,利奥波德一家就来到了比利时,成为了比利时国王。

老利奥波德驾崩后,小利奥波德即位,这就是我们的主人公利奥波德二世。在其幼年,他并不起眼,探险是他的最大爱好。他的家庭生活并不幸福,连他的皇后都不满意,但是他们竟然结婚了,双方互相讨厌,这样都能结成夫妇,不得不说王室的魅力四射。他与皇后生育了三女一男,小王子本来是利奥波德的信心,但小王子很快就夭折了,这让本不幸福的利奥波德异常绝望,他开始在外约会情人。

利奥波德二世

不久之后,他找到了理想施展抱负的地方,那就是开拓海外殖民地。但当时的19世纪下半叶,世界各地的殖民地都被英法德葡西诸国瓜分,哪里轮的上刚成立的比利时。他先是尝试购买殖民地,一是其他国家不愿意卖,二是比利时议会牢牢控制国王的财权,这个想法很快受挫。

这时,美国探险家斯坦利的非洲探险活动燃起了国王的希望,这位著名的探险家穿越了非洲中部,当时风头正劲,他在回到欧洲后,向英国兜售宏伟的殖民计划,可惜英国人并不感冒。斯坦利的这一想法不得不暂时搁置。

探险家斯坦利

利奥波德二世探知这一消息后,马上派人把斯坦利接到布鲁塞尔,许以重金支持。条件是这块土地归国王所有。最初,斯坦利看不上比利时这样的小国,但经过利奥波德二世一番软磨硬泡,威逼利诱,斯坦利屈服了,他将这份计划卖给了国王,并答应替国王继续侦测刚果河流域。自此,利奥波德二世的殖民计划正式启动。

2.奇怪的刚果自由邦

在今非洲中部的刚果河流域,有两个国家,刚果金和刚果布,两国分裂前,属于同一个国家刚果自由邦,这是比利时在非洲大陆的唯一殖民地。这里发生了许多数不尽的罪恶,其中就是象牙贸易和橡胶贸易,在从事这一贸易时,发生了数不尽的暴行,这一暴行的始作俑者就是比利时国王利奥波德二世。

在利奥波德国王二世重启殖民计划之前,利奥波德先是试探了一番,先从各种渠道打探欧美各国对非洲刚果河流域的兴趣,在确认这些国家没有兴趣之后,他并没有着手实施,而是开始走上国际合作的道路。这个国际合作并不是真的与世界各国分享刚果河流域,而是以科学考察,传播基督的福音为借口,成立一个国际组织,虽然这个国际组织成员来自世界各国,但除了每年或数年召开一次会议,并不清楚利奥波德二世在刚果河流域做了什么。

刚果自由邦

与此同时,利奥波德国王的探险队也进入了刚果,斯坦利这位探险家又侦知了许多未知的区域,包括斯坦利池塘,斯坦利瀑布。探险队详细地把每一个地点标注在地图上,与大约450个当地酋长签订了转让土地的“协议”。利奥波德又派人四处筹措资金,以把刚果自由邦赠送给比利时的借口,筹得一笔款子,又像西方各国兜售人道主义理想,很快源源不断的款项打到了利奥波德的账户上,这笔钱用于建设刚果自由邦的铁路,发电厂,各个探险基站,使得比利时的势力触及到每一个区域。这时,成立刚果自由邦的时机已然成熟。

1884年,刚果自由邦宣告成立,首都设立在博马,这座斯坦利在刚果河流域设立最早的定居点,也是当时刚果河流域最大的定居点。刚果自由邦政府随之成立,政府成员都是利奥波德二世派往的亲信,主要是比利时,及少量的其他国家人。刚果自由邦名义上是独立的国家,但是背后实际控制者却是比利时国王利奥波德二世,所谓的刚果政府只不过是利奥波德二世在刚果的代理人而已。

3.刚果自由邦的任务

刚果自由邦的主要任务,是搜寻当时刚果最为值钱的产品:象牙。19世纪,象牙是一种名贵的材料,即可当做价值不菲的货币等价物或制作各类艺术品,还可用于各种工业、医学上使用,如制作假牙、生产药物等等。因此,在刚果河流域发现了许多野生大象,立即吸引了比利时国王利奥波德二世在内众多觊觎者。

刚果自由邦时期的殖民者

刚果自由邦如此快速的仓促设立,还与当时的国际大环境密切相关。同一年的柏林,利奥波德二世发起了召开有关非洲的会议,这一倡议得到了英国、法国、德国等15个国家的积极响应,也是在这场会议上,参会诸国正式承认刚果河流域是利奥波德二世的私有土地。这才有同一年成立刚果自由邦的结果。

虽然柏林会议承认了利奥波德二世在刚果河特殊的利益,但是据利奥波德二世探险队发来的电报表面,法国人也尾随而至,与刚果河流域的一些酋长重新签订协议,同时开始探险活动。这大大刺激了利奥波德二世,不得不加快成立刚果自由邦这一特殊的国家。(

未完待续

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参考文献

1.(美)亚当·霍赫希尔德:《利奥波德国王的鬼魂:贪婪、恐惧、英雄主义与比利时的非洲殖民地》

2.汤平山:《利奥波德二世与刚果》

3.余建华、沈跃萍:《英法对西非殖民侵略和统治(1876-1914)评述》

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