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君士坦丁大帝 档案

自此以往,就我们现今所知的基督教而言,创立者已不再是公元1世纪的耶稣基督,而是公元4世纪的君士坦丁大帝。

——美国学者马恩针对君士坦丁大帝重塑基督教的评论

罗马帝国前期的信仰是综合了古希腊和古罗马众多神邸的多神教,罗马人基本上处于信仰自由的境况。在此之中,笃信一神论的基督教显得特别另类。早期的基督教主要在贫苦人之中传播,信徒之间平等互助,患难相恤。由于他们有明显的反抗意识,不与统治阶级合作,不服兵役,不敬罗马旧神,因此多次遭到罗马统治者的迫害。

基督教的在罗马的命运可谓坎坷曲折:

基督教开始传播至希腊罗马世界

后基督教在罗马帝国遭到疯狂迫害

君士坦丁大帝与利奥尼乌斯皇帝在米兰签署了《米兰敕令》,标志着基督教在罗马帝国的合法化

狄奥多西皇帝宣布基督教成为罗马帝国国教

而其中最大的一个转折点,就从君士坦丁大帝颁布《米兰敕令》开始,基督教的地位在罗马可谓一夜之间屌丝逆袭,从被唾弃到逐渐成为主流,君士坦丁大帝的作用是不言而喻的。

君士坦丁大帝

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君士坦丁统一罗马帝国之后,致力于加强皇帝本人的独裁权力。他废除了四帝共治制,分封他的子侄统治各地;废除了近卫军,改用皇帝直接控制的宫廷亲卫队来代替它,并降低边疆驻军的实力;同时进一步神化皇帝本人。

另外随着罗马帝国疆域扩大,拜占廷的地理位置显得日益重要,但是在君士坦丁之前的罗马帝国时代,它却一直未受到应有的重视。君士坦丁重建并扩建了拜占廷,并于330年宣布迁都拜占廷,改名为君士坦丁堡,从此,这个城市开始了它辉煌的千年历史,君士坦丁的名字与这个城市溶为一体,直到1453年。

那么为什么君士坦丁大帝会接受基督教呢?

他原来就是信仰基督教的吗?

有一个普遍的说法是,君士坦丁大帝原本不信基督,而是有一次,在君士坦丁和他的部队前往罗马途中,他们在光天化日下看到天空出现异象:一个十字光芒,还有“靠这个符号,你会成为胜利者”这些字。隔天晚上,基督在君士坦丁的梦里现身,指示他把这个天上的符号放到他部队的军旗上。新的军旗被称为十字军旗。

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△硬币上印有君士坦丁大帝像和基督教标志

大家是否感觉似曾相识?

对,这就是古今中外皇室惯用的招式,君权神授,没事闹一些灵异现象出来,说自己的权利是上天授予的,听起来很可笑,但在科技不怎么发达的当时,老百姓就吃这一套啊。

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△欧亚的交界处,君士坦丁堡

那晚年的君士坦丁为什么又皈依基督教了呢?这就要他做出的一些有违良知的行为上去分析了:

君士坦丁是一个矛盾的综合体,他拥有强健的体魄和旺盛的精力,但据说内心极其虚弱和怯懦,不得不用珠光宝气来掩饰自己,实际上是一个轻度人格分裂者。他颇具仁爱之心,但曾毒死过他能干的亲生儿子。他曾经施行过仁政,给贫困人口以救助,但很快就变本加厉地成为贫苦人的压迫者。他颁布法令,规定奴隶主有权鞭打奴隶至死,对奴隶逃亡者加重处罚。更重要的是,他严禁隶农逃亡,规定隶农及其后代必须固着在主人的土地上,对逃亡的隶农应带上镣铐解归原主。这就开启了中世纪农奴制的先声。此外,他还将手工业者进一步固着在他们所属的公会里。他规定造币、面包、屠宰等行业为终身和世袭行业,这对中世纪的城市行会制度也有很大影响。

所以君士坦丁大帝之所以成为基督徒,很有可能是因为他在杀害亲人后,可以借由基督教赎罪。

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