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弥勒佛 历史解读

大年初一!恭迎弥勒菩萨圣诞日!南无当来下生弥勒尊佛!欢欢喜喜过大年!!

今农历正月初一,中国传统的新春佳节,但对佛教徒来说,还有另一层深意。这一天,恰是当来下生弥勒佛的圣诞。在此殊胜吉祥之日,请念佛、诵经、持咒、放生、吃素、献花、供灯、广作功德,必蒙佛力加持,消无边业障,积无量福德!祈愿世界和平,灾难永息,回向虚空法界一切众生离苦得乐,平安吉祥!大肚能容,断却许多烦恼障碍;笑容可掬,结成无量欢喜善缘。南无当来下生弥勒尊佛!南无当来下生弥勒尊佛!南无当来下生弥勒尊佛!

? 弥勒菩萨简介

弥勒(梵名Maitreya)原是梵语音译,弥勒是姓,译曰慈氏,因修慈心三昧而得,又名为“阿逸多菩萨”,意思是“无能胜”。弥勒菩萨是大乘菩萨之典型代表,是继释迦牟尼佛之后的贤劫第五尊佛,现在兜率天说法,将在距今五十六亿七千万年后,下生人间成佛,故称当来下生弥勒尊佛。弥勒是姓,译曰慈氏,因修慈心三昧而得,名阿逸多,译曰无能胜,指弥勒菩萨以大慈度众生,无人能超胜于他。

弥勒菩萨作为诸佛菩萨的形象代表,他的形象不只是让我们能够对其产生恭敬之心。更重要的是,他还象征着慈悲、忍辱、宽容和乐观的深刻涵义。从弥勒菩萨的法相中,我们不仅能够得到弥勒象征意义的启迪,而且还能够培养自己慈悲、忍辱、宽容与乐观的品格,从而成为一个品格高尚,受人欢迎的人。

?弥勒菩萨的信仰

弥勒菩萨的信仰主要是关于弥勒菩萨降世的预言。据说弥勒出身于南天竺婆罗门家庭,是释迦牟尼佛的弟子,常修行菩萨道,现住兜率天兜率内院修行、说法。

根据《杂阿含经》,兜率天的天人寿命是四千岁,相当于人间5.76亿年,这是以万万为亿,如果以千万为亿则有如《弥勒上生经》中五十六亿年这样的记载,等时机成熟后,他将会继承释迦牟尼佛而降生人间,出家修道,觉悟成佛。

并将于龙华菩提树下举行三次传法盛会(又称龙华三会),分别度化九十六、九十四、九十二亿众生,令他们开法眼智,证阿罗汉果,脱离生死轮回。大乘佛教由此发展出人间净土的观念,认为当弥勒菩萨降世,将可以救度世人。

?汉传佛教中的弥勒形象

汉地各寺院一般以每年正月初一为弥勒菩萨诞日。之所以有此惯例,是因为相传布袋和尚的诞日是正月初一,而布袋和尚则传为弥勒化身。布袋和尚,原名“契此”,又号“长汀子”,传见《宋高僧传》卷二十一。

唐末乱世,在一场洪灾中,弥勒转世为人,被一对农民捡回收养,取名“契此”。就在结婚当晚,他抛下养父母、未婚妻,逃婚到岳林寺剃度出家。本想安心修行,却屡遭三个假和尚诬蔑,成为世人眼中偷吃荤腥、贪恋女色的花和尚,像过街老鼠一般受尽欺辱。在万念俱灰之时,经无名老僧指点修行,终于在弯腰插秧时重拾本来面目,从此背起布袋四处游荡,见人就笑,更在嬉笑怒骂、疯疯癫癫的言行中教化众人。

相传他的圆寂很是奇特,他在后梁贞明二年(916年)三月三日,示寂于奉化岳林寺东庑下石凳上,留有辞世偈:“弥勒真弥勒,分身千百亿,时时示世人,世人自不识。”直到他圆寂前说出这一偈,人们才恍然大悟,原来这个挺着大肚子游走街头的乞丐和尚,就是真正的弥勒佛!

?弥勒净土

欲界六天中第四之兜率天有内外二院。其内院常为补处菩萨之生处。今弥勒菩萨生于此。故谓之为弥勒之净土。弥勒上生经说净土之相。以劝愿生。

兜率净土弥勒三尊是弥勒菩萨、法华林菩萨、大妙相菩萨,复有他方诸大菩萨发心而来,古来大德发愿往生者众,其中有阿难尊者、戒贤大师、道安法师、法遇法师、玄奘大师、窥基大师、无着菩萨、世亲菩萨、智者大师、智晞、灌顶、玄朗、道宣律师。近代虚云老和尚、太虚大师、慈航法师……

隋唐之后,弥陀信仰愈盛,但弥勒净土依然不衰,在平民和士大夫中大有传播。著名诗人白居易便是弥勒信徒。他组织了“一时上升会”,希望这个会的成员都能往生兜率净土。他本人在《画弥勒上生帧记》云:“愿当来世,与一切众生,同弥勒上生,随慈氏下降。生生劫劫,与慈氏俱;永离生死流,终成无上道。”他在晚年的言志诗中也说:“吾学空门非学仙,恐君说吾是虚传。海山不是吾归处,归即应归兜率天。”

弥勒佛的法像特征──现今世界上的弥勒佛像,以弥勒佛转世为布袋和尚的法像最为普遍,他那笑容满面、长长耳垂、圆圆大肚、袒胸露腹、手持布袋、憨厚蠢笨的容态,人人见了都欢喜,故一般人通称弥勒佛为笑佛、欢喜佛;人们也将弥勒佛视为是幸运的象征,所以又称其为幸运佛。笑容满面──弥勒佛的笑容,充满了无尽的慈爱,无论男女、老少,不分国籍、信仰,人人只要一看到弥勒佛的笑容,人人自然就跟著笑了!人人皆大欢喜!

长长耳垂──弥勒佛的慈爱无限,慈耳善听善解一切言语,纵使人家骂来也不生气。

圆圆大肚──弥勒佛的慈心无量,大肚能容天下一切事,无论智、愚、贤、不肖,弥勒佛都慈心宽容,不执著分别。

袒胸露腹──代表弥勒佛的赤子心怀,真诚无欺、平等不二。

弥勒布袋──代表弥勒佛的大慈大爱与妙法无边,布袋能装天地间一切至宝,能带给世人幸福光明,亦能解决一切污秽髒乱。

看似蠢笨──表面看似蠢笨,其实是弥勒佛无尽的大慈大爱与大智大慧,因为蠢笨是化解一切争斗、计较、分别、忌妒的无上妙法,大智若愚,大慈更是若愚至极!事实上,弥勒佛是以无分无别、无争无求、尽心尽力助人成功却不图回报的大慈,巧妙地化解现今人类好争好斗的缺点,并且导引人人展现本有的光明良心,助人间净土、大自然乐园早日实现!

《弥勒圣诞的故事》

弥勒故事:上生兜率天

弥勒故事:下生成佛记

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