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费迪南德 麦哲伦 的档案

为什么大麦哲伦星云和小麦哲伦星云不在考德威尔天体之列?它们没有出现在斯蒂芬·詹姆斯·奥米拉的书《梅西叶天体》中列举的20个壮观的非梅西叶天体之列,也不在《考德威尔》一书中列举的20个壮观的非考德威尔天体之列。是因为它们太过明亮了吗?

▲在南半球可以看到大麦哲伦云(左图)和小麦哲伦云(右图)。那个大的星云有一条显眼的光带,所以可以很容易地被双筒望远镜发现。图片来自晶藤井裕久

大小麦哲伦云

大麦哲伦星云和小麦哲伦星云——作为我们银河系的两个壮观的、肉眼可见的伴星系是很值得关注的。事实上,南半球的土著居民在古代就已经能够辨认出他们。

小麦哲伦云的一部分

新西兰的毛利人把它们看作是天堂的云。澳大利亚中部的土著居民称他们为“一对来地球上惩恶扬善的兄弟的营地”。

银河系周围星系的相对位置。大麦哲伦星系在图中银河系的左方略靠下

它们在现代的名字是为了纪念葡萄牙航海家费迪南德·麦哲伦(Ferdinand Magellan),他在环游世界的航海探险中发现了它们。

阿塔卡马大型毫米波/亚毫米波阵列的天线沐浴在红光之中,背景左下角是南银河系,顶部的则是麦哲伦星云

在1521年1月,麦哲伦船队的记录员,安东尼奥·皮加菲塔(Antonio Pigafetta)记录道: “在南半球看不到和北半球相同的那些星座”。

南半球所见的银河,大麦哲伦星系和小麦哲伦星系位于右方

这里有两组雾状的星系群,它们就像两朵相距不远的小云团一样。它们并不是考德威尔天体,因为它们每个星系都是自己的“银河系”,有无数足以填满一整个目录的星际奇观。

从欧洲南方天文台的甚大望远镜拍摄到的大麦哲伦云和小麦哲伦云全景图。其星系位于图像的左侧。

它们不包括在我的20个壮观的非梅西叶和非考德威尔天体列表中,因为它们不能从我在夏威夷的家观察到。虽然我偶尔会在南半球看到它们,但我没有机会对它们进行详细研究,所以我觉得没有理由把它们列为我的最爱。

麦哲伦星云是在南半球可见的两个不规则矮行星系,它们是这两个星系的成员同时围绕银河系运行,由于这俩星系都是是棒状的,因此它们被重新归类于螺旋星系。

大麦哲伦星系是银河系的一个卫星星系。它距离银河系约50千秒差距(≈163000光年),是距离银河系第二或第三近的星系,仅次于人马座矮球状星系(16千秒差距)和可能存在的被称为不规则星系大犬座矮星系的矮星系。根据其中现成可见的星群和其本身大约与100亿个太阳质量相当的质量,大麦哲伦星系的直径约为14000光年(4.3千秒差距),大约是银河系质量的百分之一。这使得它成为本星系群中的第四大星系,仅次于仙女座星系(m31)、银河系和三角座星系(m33)。

小麦哲伦云是一个靠近银河系的矮星系。它的直径约为7000光年,包含几亿个星体,总重量大约是太阳质量的70亿倍,因此被认为是一个矮不规则星系。小麦哲伦云由一个杆系结构组成。据推测,它曾经是一个棒旋星系,后来被银河系干扰而变得不规则。小麦哲伦云距离我们200000光年之外,是最接近银河系的邻居之一,也是肉眼可见的最遥远的物体。

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